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Article dans une revue

Définir la maladie génétique

Résumé : J'aimerais apporter une contribution à la réflexion philosophique sur la définition de la maladie génétique en montrant que trois critères sont nécessaires, ensemble, pour considérer une maladie comme génétique. Avant d'entrer dans le vif du sujet, deux remarques s'imposent. D'abord, la notion de maladie est en elle-même difficile à définir 1 ; doit-on pour autant considérer cette difficulté comme un obstacle rédhibitoire à toute tentative de définition de certaines maladies comme génétiques ? Je pense au contraire que les analyses présentées ici pourraient alimenter les réflexions sur ce qu'est, plus généralement, une maladie. Ensuite se pose la question de savoir d'où partir pour définir les maladies génétiques. La notion de maladie génétique renvoie à l'idée qu'un ou plusieurs gènes en sont des causes ; toute la question est alors de savoir comment ces causes sont conçues. En outre, le développement d'une pathologie ne peut pas être attribuée aux seuls gènes. Le problème est donc de savoir pourquoi, pour certaines maladies, les causes génétiques sont privilégiées par rapport aux causes environnementales. Pour résoudre ce problème, faut-il alors s'appuyer sur une recension des usages actuels de l'expression « maladie génétique » ou sur une analyse conceptuelle de la causalité génétique à partir de laquelle une frontière pourrait être clairement tracée entre maladies génétiques et non génétiques ? Quelle place doit être faite à l'histoire de la médecine et de la biologie dans cette recherche ? Il me semble que les usages de l'expression « maladie génétique » renvoient à la fois à une série de problèmes que les médecins ont à résoudre, et en même temps aux concepts élaborés à cette fin. Comprendre la notion de maladie génétique demande donc d'emprunter une voie à la fois conceptuelle et historique. Un article de David Magnus intitulé « The Concept of Genetic Disease » (Magnus 2004) me sert de point d'appui pour présenter trois approches de la causalité génétique. Magnus distingue en effet trois concepts 1. Cf. LaMbert (2009). (Ndé.)
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Contributeur : Catherine Dekeuwer <>
Soumis le : mercredi 30 septembre 2020 - 21:56:02
Dernière modification le : vendredi 2 octobre 2020 - 03:29:18

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  • HAL Id : hal-02951515, version 1

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Catherine Dekeuwer. Définir la maladie génétique. Matière Première, Syllepse, 2010, Épistémologie de la médecine et de la santé, 1 (1), pp.99-124. ⟨hal-02951515⟩

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