In Custody d’Anita Desai. De Mirpore à Delhi : nouveau voyage vers Ithaque ?

Résumé : Alors que In Custody, 1 publié en 1984, est souvent associé à la catégorie du campus novel, le roman universitaire si souvent mis à l'honneur par des écrivains comme David Lodge, l'espace universitaire, bien que fréquemment mentionné dans le récit, n'y apparaît que comme un lieu secondaire, immédiatement perçu comme le reflet d'un certain enfermement et d'une absence de considération. Lorsque, au début de In Custody, Murad rend visite à son ami d'enfance Deven dans son université de Mirpore, on s'attend à assister à une scène de chaleureuses retrouvailles. Au lieu de cela, cet endroit fréquenté, où Deven cherche à préserver une certaine image de lui-même déjà très menacée, ne donne lieu qu'à un sentiment accru de malaise. Deven et Murad y dévoilent leurs personnalités antithétiques. Murad, issu d'une famille aisée, et propriétaire de la revue ourdoue Awaz dont les bureaux se trouvent à Delhi, vient proposer à Deven Sharma, enseignant non titulaire de hindi au College Lala Ram Lal de Mirpore, 2 de rencontrer le célèbre poète ourdou Nur afin de publier un entretien et de recueillir l'héritage spirituel et poétique que laissera bientôt le grand homme. Or la rencontre entre Murad et Deven dévoile d'abord la forte condescendance du premier à l'égard du second. Homme actif et entreprenant, venu de la capitale, Murad représente l'individu pragmatique, aux actions quelque peu obscures, qui ne perçoit d'intérêt que matériel et ne s'embarrasse pas de sentiments. Deven, au contraire, fait figure d'homme pauvre, devant calculer la moindre piécette, préférant la sécurité de son emploi à toute entreprise risquée qui pourrait 1 Toutes les références de pages renvoient à l'édition communiquée dans la bibliographie en fin d'article. 2 « they had known each other since they were at school together: Murad had been the spoilt rich boy with money in his pocket for cinema shows and cigarettes and Deven the poor widow's son who could be bribed and bought to do anything for him ». [Desai 1999 : 3]
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Journal articles
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Contributor : Florence Labaune-Demeule <>
Submitted on : Tuesday, July 23, 2019 - 6:37:47 PM
Last modification on : Wednesday, November 20, 2019 - 7:56:46 AM

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Florence Labaune-Demeule. In Custody d’Anita Desai. De Mirpore à Delhi : nouveau voyage vers Ithaque ?. Cercles : Revue Pluridisciplinaire du Monde Anglophone, Université de Rouen, 2009, Occasional Papers. ⟨hal-02192484⟩

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