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“Religions politiques” : usage et limites d’un concept. Une réflexion à partir d’Eric Voegelin

Résumé : Quelle extension a le syntagme de « religion politique » ? Peut-il, hors de son usage strict, appliqué à la sacralisation de l’État opérée dans les régimes totalitaires, être employé pour désigner tout type d’interférence du religieux et du politique ? L’ouvrage emblématique d’Eric Voegelin, Les Religions Politiques, publié en 1938, témoigne de la difficulté du problème : le terme est employé en un sens assez large pour désigner des réalités aussi différentes que l’Égypte d’Akhénaton, le corps mystique chrétien, le Léviathan hobbesien et les régimes totalitaires, telles le fascisme et le nazisme, qui, pour Voegelin, représentent une expression extrême des expériences mise en œuvre dans la modernité. Cependant, dès l’ouvrage de 1938, Voegelin fait une différence entre les religions politiques supramondaines et intramondaines. Par la suite, il refusera d’employer un terme commun pour caractériser des réalités non seulement différentes, mais antagonistes, et abandonnera cette expression de « religion politique ». Il distinguera alors plus clairement les sociétés centrées sur un pouvoir mondain et orientées vers une réalisation des fins ultimes de l’homme dans l’histoire d’une part, et les sociétés confessionnelles – et même autoritaires – qui reconnaissent un ordre de l’existence situé au-delà de tout pouvoir mondain d’autre part. La question n’est donc pas celle de la collusion entre religieux et politique – car le religieux structure, explicitement ou implicitement, toute société humaine –, mais celle du sens de la relation qui unit les deux termes et qui fournit à l’ordre politique son orientation.
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Contributeur : Thierry Gontier <>
Soumis le : mardi 27 mars 2018 - 18:32:41
Dernière modification le : vendredi 21 février 2020 - 15:57:06

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Thierry Gontier. “Religions politiques” : usage et limites d’un concept. Une réflexion à partir d’Eric Voegelin. Éthique, politique, religions, Classiques Garnier, 2014, Les religions politiques, 2014–1 (4), pp.27-46. ⟨10.15122/isbn.978-2-8124-2939-2.p.0027⟩. ⟨hal-01744986⟩

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